Henri Wallon4 minutes de lecture

Qui est Wallon?

Issu de la bourgeoisie intellectuelle, Henri Wallon fait l’école normale supérieure, puis, agrégé de philosophie en 1902, il devient neurologue en 1908 après avoir fini ses études de médecine. Psychopathologue, il étudie la psychologie des enfants, et écrit sa thèse sur les cas d’enfants turbulants. Il s’intéresse au développement moteur, la desription des stades de ce développement. Il a une vie politique engagée, d’abord dans la résistance, puis dans le marxisme et le communisme. En 1946, il est secrétaire général, et a une chaire de psychologie de l’éducation de l’enfant au collège de France. Il prépare une réforme de l’enseignement, qui ne sera jamais appliquée par la suite.

Le développement de l’enfant selon Wallon

L’enfant se forme par le langage et ses échanges sociaux avec les proches dont il dépend

Comme Bruner, Wallon considère le pré-langage comme un proto-dialogue: un langage en acte, l’expression des émotions dans un dialogue tonico-émotionel, en tant qu’échange mère – enfant. La pensée se développe d’après lui par le langage dès le départ. Il se base sur le second livre de darwin, la filiation de l’homme. L’enfant dans le milieu humain est maillé dans le langage. Sa personnalité est influencée par la société. Le bébé est considéré comme une personne, un être social, de connaissance et d’émotion, en une convergeance entre les grandes approches clinique, sociale et cognitive.

L’enfant entre dans la culture par médiation

L’enfant est dépendant de l’autre et va donc devoir s’adapter à l’autre. Les objets n’existent qu’en référence à un autre, médiateur, faisant entrer l’enfant dans la culture. Il a une vision hollistique (globale) considérant que l’être est pluriel. Ces dimensions doivent cohabiter, le développement doit se faire dans tous le domaines, plus ou moins en parallèle. Les anciens concepts ne sont jamais totalement abandonnés. Ils coexistent et engendrent des conflicts de pensée lorsqu’ils sont contradictoires. Il faut réguler ces conflicts de pensée. Ceci est fait par une alternance fonctionnelle: on s’oriente plus vers l’un ou l’autre dialecte entre les attitudes qui nous constituent. Celles ci se groupent en deux catégories, l’une fonctionnelle, centrifuge, l’autre centripète, construit pour soi même, avec sa connaissance. Les deux entrent dans la logique d’accommodation et l’adaptation autour d’un sujet.

Les phases centrifuges et centripètes se distinguent par des discontinuités dans les compétences langagières

Il en tire une loi d’alternance fonctionnelle : certains stades sont plus l’un ou l’autre et comprennent en leur sein des variations plus subtiles. Les stades sont distingués par de fortes discontinuités: l’émergence de la capacité à distinguer signifiant et signifié. Le langage est un système de signes, conduisant à une rupture de pensée entre enfant parlant et enfant ne parlant pas. Les stades sont radicalement différents, tout comme la capacité d’action de l’enfant qui parle, bien supérieure à celle de lui pour qui ce n’est pas le cas.

La fonction sémiotique est essentielle dans la distinction entre la psychologie et pensée humaine et la pensée animale, naturelle.

Le développement se fait par accumulation et appropriation d’outils culturels (parole, visions, mythologies, culture etc). Les humains racontent des histoires, on parle par conséquent de pensée discursive (du discours).

L’origine de la pensée chez l’enfant se découpe en stades caractéristiques

Impulsivité motrice

Phase centrifuge de 0 à 6 mois. Le développement psychomoteur, tourné vers soi, sensibilité intero et extéroceptive

Stade émotionnel

Phase centripète de 6 mois à 12 mois. L’enfant entre en symbiose affective avec l’entourage, l’émotion indifférenciée devient outil d’intentions.

Sensori-moteur et projectif

Phase centrifuge de 1 à 3 ans. Tournée vers les objets, l’enfant met en place de la représentation langagière

Stade du personnalisme

Phase centripète de 3 à 6 ans. Ce stade est séparé en une période de crise d’opposition, une revendication du monde propre, et une période de grâce ( 4 à 5/6 ans ) durant laquelle l’enfant veut séduire, essaye de plaire.

Stade catégoriel

Phase centrifuge de 6 à 11 ans. L’activité intellectuelle et les capacités d’analyse sont en augmentation, l’enfant entame une compréhension de concepts culturels et entame sa scolarité

Adolescence

Phase centripète. L’enfant entre en période d’opposition, son évolution passe par l’indépendance et l’opposition à l’autre. L’enfant fait un travail de deuil constant de l’humain.

Lectures conseillées

Lors de ce cours, notre prof nous avait vivement conseillé de lire le livre: L’homme en développement qui explique très clairement cette théorie et permet de la comprendre plus en profondeur et décrit les différents stades avec plus de détails que ne le faisait le cours. Je vous le conseille fortement, cela m’a été très utile pendant ma licence.

L’enfant au miroir est un excellent livre qui détaille non seulement le travail de Wallon mais aussi celui de Freud et Lacan si vous désirez approfondir le sujet.

2 thoughts on “Henri Wallon

  1. Bonjour , Henri Wallon ne serais t’il pas nait en 1879 ? Ou vous ne parlez pas de sa naissance mais d’une periode de sa vie ?

    1. Merci pour ce retour! Je ne sais plus si le cours parlait d’une période de sa vie, donc j’ai modifié la date pour éviter les confusions 🙂

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